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El científico Alfredo Bignon abordó la historia de la hoja de coca peruana

El francés Alfredo Bignon fue el científico más importante en la historia de la cocaína. Para el historiador Paul Gootenberg, el libro “La invención de la cocaína: La historia olvidada de Alfredo Bignon y la ciencia nacional peruana” es clave para entender los estudios en torno a la hoja de coca.
“Lo que hago en este libro es tratar de explicarles documentos originales y cuales fueron los experimentos y numeraciones de Bignon aquí en lima sobre la cocaína y lo que resulto es que Bignon fue un científico muy importante en la historia de la cocaína, no tanto de la coca, pero si de la cocaína, por que inventó un método fácil, sencillo y barato para la destilación de la cocaína, de la hoja de coca fresca aquí en Perú.”
Gotenberg señaló que el trabajo realizado por el francés Bignon consolidó las bases científicas de la medicina y sus publicaciones quedaron diseminadas en las revistas académicas peruanas e internacionales.
“En 1860 Un grupo de alemanes químicas, han destilado por primera vez la cocaína e inmediatamente el impacto era de reconocer que la coca no era un mito, pero la coca tenia unos ingredientes activos muy importantes como la cocaína, obviamente la cocaína no es el único alcaloides en la coca y no puede reducir la coca en solamente la droga cocaína, solamente como un porcentaje de la composición química de la hoja de coca.”
Cabe indicar que dicho libro también investiga los motivos que hicieron que Bignon cayera en el olvido, tras el interés incluso estatal que la cocaína concitó a comienzos del siglo XX.

La historia de la hoja de coca y su aporte, según Paul Gootenberg

Es decir que el Perú está volviendo a ocupar su primer lugar original como productor de hoja de coca a nivel mundial, según lo estudia Pol Gutenberg quien, en su libro La invención de la cocaína, presenta una serie de experimentos y publicaciones científicas sobre la coca.
“El Perú fue el exportador legal de cocaína más grande del mundo, en las décadas, empezando en 1890 hasta los años 20 Perú fue líder mundial de la exportación de la cocaína legal, cocaína medicinal y fue concentrando más y más la industria en la región de Huanuco, Huanuco fue la ciudad y tenia sus quebradas de montañas como de repente fue uno de esas montañas de coca y cocaína… ”
De la misma manera, el historiador señaló que debido a la búsqueda de nuevas drogas estimulantes, los alemanes, franceses, y científicos de norteamérica centraron sus intereses en la hoja de coca.
En 1949 el gobierno del Perú con la asistencia de los Estados Unidos criminalizo la cocaína y empezaba el proceso de deslegitimizar la hoja de coca, en este entonces en los 50 en Perú y también en Bolivia, en esta época empezaba una nueva industria y la nueva industria fue la cocaína ilícita, la cocaína ilícita para uso recreacionales primariamente a capitales latinoamericanos. La Habana Cuba fue el centro de consumo y de trafico de cocaína y después alcanzando a nueva York Miami y otros centro de los Estado Unidos…
Cabe indicar que en sus inicios la cocaína solo tuvo uso medico, utilizándose como anestesia, después de las cirugías y el Perú fue en centro de este boom de la medicina.

La ilegalidad de la cocaína en el siglo XX

A fines del siglo diecinueve la hoja de coca era utilizada como anestésico en varios centros médicos de Europa. Ello a fin de tratar la dependencia de medicamentos como la morfina. La exportación de la hoja de coca, por tanto, fue legal.
El historiador Paul Gootenberg, señala: “La historia de la coca en el Perú es muy, muy larga porque la coca como planta botánica como uso económico ritual en el Perú tienen una historia que remonta hace 4 o 5 mil años, muchos botánicos piensan que la coca fue originario de la parte selva central del Perú y usadas por mucha culturas antes de los incas, había muy poco interés científico en la coca hasta medio del siglo XIX….”
Farmacéuticos extranjeros consideraban que la energía y nutrición que proporcionaba la hoja de coca era un mito y por ello realizaron diversos estudios de la coca.
“El tabaco y cacao o chocolate eran productos indígenas de Mesoamerica primariamente que dentro de cien años han conquistado el mundo, han conquistado Europa como drogas o como bebidas o productos nuevos de las Américas, pero coca nunca logro este tipo de legitimidad era exactamente lo opuesto, coca era legal en los andes se usa coca en las minas, los españoles adoraban la coca, pero la coca no tenia ninguna fama internacional, de hecho hasta mediados del siglo XIX la mayoría de los botánicos o expertos en farmacia de Europa pensaban que la coca era un mito…”
Pero la cocaína se siguió exportando libremente hasta 1915, cuando fue condenada por asociaciones médicas internacionales y los Estados desarrollados la eliminaron de la lista de sustancias autorizadas. De ahí la coca y la cocaína se sumergieron en la ilegalidad que mantienen hasta hoy.